Tra i devoti e i curiosi ci sono le prime persone desiderose di una vita cristiana più impegnata, che trovano nel suo modello di vita un ideale e chiedono di mettersi al suo seguito. Francesco sa che deve modificare in parte la sua vita, ma li accoglie.
Non si può indicare alcuna data precisa per questo inizio spontaneo di aggregazione eremitica. Sono certamente gli anni che vanno dal 1435 al 1450.